Eén van de bekendste gezichten binnen ten Kate: onze collega Suzan

Naast één van de bekendste gezichten is Suzan ook één van de meest ervaren collega binnen ten Kate. Samen met haar man Tom heeft zij in 1978 ten Kate overgenomen. In het eerste begin werkte ze vooral samen met Tom aan de toekomst van dit mooie bedrijf. Toen zij zwanger was van hun eerste kind, Joachime, kwam daar al snel een extra personeelslid bij. Na anderhalf jaar kwam er een broertje bij voor Joachime, Bastiaan, waarop er wederom een collega het team kwam versterken. In de jaren daarna is het team verder gegroeid en maakt Suzan onderdeel uit van het vaste team in de winkel. Samen met haar collega’s zorgt ze ervoor dat iedereen kan genieten van de mooiste bloemen, planten en woonaccessoires. Suzan heeft in de jaren die achter ons liggen alles gedaan, dat kan ook niet anders als je 6 dagen per week in de winkel te vinden bent. De laatste jaren besteed ze steeds meer uit en neemt ze een vrije dag om met veel plezier op haar drie kleinkinderen te passen.

Hoe ben je eigenlijk in het vak terecht gekomen?

‘’Toen ik mijn man Tom in 1974 ontmoette wist ik dat hij een gepassioneerde bloemist was en ooit wel eens voor zichzelf wilde beginnen. Toen hij in 1978 voor een kop koffie bij de toenmalige eigenaar en zijn oude werkgever, Piet Groters, op visite kwam, kwam hij thuis met tekeningen en de mededeling “ik kan ten Kate kopen en ik denk dat ik dat maar moet doen”.’’

Had je al ervaring op dit vakgebied of heb je alle ervaring binnen ten Kate opgebouwd?

‘’Nee, ik had totaal geen ervaring. Ik ben zelf opgeleid als verzorgende en dat werk voerde ik ook met veel plezier uit. Toen Tom het besluit had genomen ten Kate over te nemen ben ik daarmee gestopt en ben ik direct gaan assisteren binnen het bedrijf. Bij een startend bedrijf is het belangrijk dat je veel zelf doet en dat hebben we zoveel mogelijk gedaan. In die jaren heb ik het vak mijzelf eigen gemaakt, gewoon door te doen en te luisteren naar de ervaring van mijn man en onze eerste collega’s.’’

Kun je een aantal leuke dingen vertellen die je hebt meegemaakt in het bedrijf?

‘’Wij maken heel veel leuke, mooie en dankbare dingen mee. Bloemen maken mensen blij, geven mensen steun en troost. Doordat Tom en ik al meer dan 40 jaar eigenaar zijn van ten Kate, hebben wij ook onze klantenkring zien groeien, veranderen en ouder zien worden. Kwamen kinderen vroeger met hun vader of moeder mee om bloemen te kopen, nu komen ze zelf om bloemen te kopen of verzorgen wij het bruidswerk. Dat is natuurlijk super leuk.

Een andere herinnering gaat ver terug: een man die in de late avonduren huilend opbelde omdat hij vergeten was om een bruidsboeket te bestellen voor zijn toekomstige vrouw. Of wij dat alsjeblieft nog voor de volgende dag konden regelen. Natuurlijk konden wij dat en de man was zo gelukkig.

“Zo hadden we ook een klant die wekelijks bloemen kwam halen en altijd een mandje bij zich had, waarin hij dan vervolgens weer planten meenam. Toen hij overleden was kwam de familie met het mandje bij ons of we dat wilden verwerken in het rouwwerk.’’

Hoe zou je de toekomt van ten Kate graag voor je zien? 

‘’Zoals velen van jullie weten is ons bedrijf 2-ledig. Naast een prachtige bloemenwinkel hebben wij ook een evenemententak waarmee wij evenementen aankleden met groen en bloem. Door COVID-19 is dit deel van het bedrijf diep getroffen. En dat doet zeer. Helemaal nadat we net het besluit hadden genomen dat onze zoon, Bastiaan, samen met zijn vrouw, Barbara, de zaak zou overnemen per 1 september 2020. Deze overname hebben wij even uitgesteld. Onze dochter, Joachime, werkt ook in het bedrijf. Als ouders ben je trots dat je kinderen hetgeen jij hebt opgebouwd willen voortzetten. Op deze manier blijven Tom en ik ook nog een beetje bij het bedrijf betrokken. Ik heb alle vertrouwen in de toekomst, we houden onze mooie naam in stand: Ten Kate Semperflorens = ten Kate altijd b(l)oeiend.